Westminster Abbey

Dal grandioso matrimonio del Principe William e Kate Middleton, questa abbazia è diventata sicuramente la più guardata in Televisione!

Capolavoro dell’architettura gotica inglese e patrimonio UNESCO, questa abbazia racchiude circa 600 monumenti ed è la cattedrale gotica più alta del Regno Unito. Le navate, infatti, sono alte ben 31 metri e l’abbazia fu costruita tra il 1200 e il 1500, sul luogo in cui sorgeva un monastero benedettino. Attualmente è sotto la giurisdizione della Corona (come un po’ tutto a Londra), che ancora oggi controlla le nomine del clero. Dal 1066 ospita le incoronazioni di re e regine d’Inghilterra, e nelle sue fondamenta troverete i resti e i monumenti di almeno cinquemila personaggi importanti del Paese: Santi e Sovrani, Poeti e uomini di Stato.

- Storia: Il nome Westminster deriva dalla prima chiesa sorta qui, dedicata a San Pietro: fu fondata nel 1065 da Re Edoardo che la chiamò la chiesa West Minster, abbazia occidentale, per distinguerla dalla East Minster: St. Paul. Oggi, tracce del monastero normanno si trovano negli archi rotondi e nelle massicce colonne che sostengono la volta sotterranea. Nel Natale del 1066, qui fu incoronato Guglielmo il Conquistatore, e nel 1161 furono trasferite le spoglie di Re Edoardo in un nuovo sepolcro, oggi situato sotto l’altare centrale. L’abbazia sopravvisse per due secoli, fino al 1245, quando Enrico III decise di costruirvi un edificio in stile gotico. Sotto di lui, essa fu progettata per essere anche un luogo di incoronazione e sepoltura dei monarchi: da Guglielmo il Conquistatore in poi tutti i re sono stati incoronati qui. Verso il 1376, Enrico VII fece realizzare la navata maggiore, mentre due secoli dopo, furono aggiunte le due torri occidentali.

- L’interno: La facciata sull’ingresso ovest dell’abbazia è una delle immagini più celebri di Londra. La parte gotica inferiore dell’ingresso fu completata nel XV secolo e le torri sono dell’inizio del 1700. Dal 1995 le nicchie ai lati ospitano quattro figure allegoriche: Pietà, Verità, Giustizia e Pace. L’abbazia ha tre navate e si estende in altezza, offrendo uno spettacolo impressionante soprattutto nella navata centrale, su cui si aprono le bifore, il coro e i finestroni. La navata attuale fu iniziata nel 1376 e terminata due secoli dopo, con l’aggiunta delle vetrate istoriate.

Ad Enrico VII si deve la costruzione della Lady Chapel: sovrastata da un soffitto a volte, realizzato dallo scultore italiano Torrigiano, la cappella ospita gli scranni dei Cavalieri dell’Ordine di Bath, mentre ad est c’è la Vetrata su cui è illustrata la Battaglia d’Inghilterra, di Hugh Easton. Dietro l’altare c’è un monumento rinascimentale con le spoglie di Enrico VII e sua moglie, Elisabetta di York. Il Sanctuary, anche chiamato the Confessor’s Chapel, è il luogo in cui avviene l’incoronazione dei sovrani da quasi mille anni. Al centro del Santuario si apre l’Altare Maggiore dove avvengono le cerimonie di incoronazione.

Assolutamente da vedere nel transetto sud il Poets’ Corner: il primo ad essere seppellito qui fu Geoffrey Chaucer, l’autore dei Canterbury Tales. Nei 150 anni successivi furono sepolti o commemorati tutti i rappresentanti della letteratura inglese, da Shakespeare a Kipling, da Dickens alle sorelle Brontë.

- Orari e prezzo: L’abbazia è aperta ai turisti tutti i giorni dalle 9.30 in poi. Di domenica è aperta soltanto per la Messa. L’ingresso costa £13 per gli adulti e £6 per i ragazzi, gli studenti e gli anziani. Incluso nel biglietto c’è un’audio-guida in varie lingue (compreso l’italiano!)

- Come arrivare: le fermate della tube più vicine sono St. James’s Park, District e Circle Line, e Westminster, Jubilee, District e Circle Line.

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