Da Oxford a Cambridge e ritorno!

Cambridge e Oxford sono le due più importanti sedi universitarie dell’Inghilterra e spesso ospitano le vacanze studio di tanti italiani desiderosi di imparare l’inglese, ma anche di divertirsi in questi incantevoli sobborghi nei dintorni di Londra.

- CAMBRIDGE: Oltre ad essere la sede della storica Università fondata nel 1284, Cambridge offre molte attrazioni per i visitatori. Fondata nel I secolo d.C. dai Romani con il nome di Camboritum, il centro fu poi conquistato nel corso del Medioevo da Angli, Norvegesi e Normanni, che hanno impresso il loro segno nella sua architettura. Cambridge vanta la presenza di suggestive chiese medievali, tra le quali la Round Church, una delle quattro chiese medievali superstiti, datata 1100, e immense aree verdi che danno sul fiume Cam, attraversato dal Magdalene Bridge.

Da vedere:

  • Il St John’s College e il Trinity College;
  • La Wren Library;
  • Il Fitzwilliam Museum, in Trumpington Street, che raccoglie oggetti d’arte greca e romana e una preziosa pinacoteca con opere di Paul Cézanne, Picasso, Pieter Paul Rubens, John Constable, William Blake, William Turner e stampe di Rembrandt;
  • Bridge of sighs, ponte coperto fatto costruire nel 1838, che collega il collegio della Terza Corte e quello della Nuova Corte passando sul fiume Cam;
  • Il Mathematical Bridge, che deve il suo nome alla relazione matematica che tiene insieme i pezzi di legno che lo costituiscono;
  • Senate House, palazzo costruito nel 1722 e sede del Senato, diventato oggi un centro per cerimonie accademiche.

Musei:

  • Cambridge Museum of Technology
  • Cambridge & County Folk Museum, dedicato al lavoro
  • Fitzwilliam Museum, per l’arte visiva
  • Museum of Classical Archaeology
  • Whipple Museum of the History of Science
  • Kettle’s Yard, per l’arte moderna.

La città vanta la maggiore concentrazione di Premi Nobel al mondo: 89 in tutta la sua storia contro i 29 di Oxford. Cambridge deve la sua reputazione a grandissimi studiosi che qui si sono affermati come Isaac Newton, Charles Darwin e Stephen Hawking.

Come arrivare.

  • Treno da Liverpool Station o da Kings Cross fino a Cambridge Station. Da Kings Cross il treno passa ogni mezz’ora circa e impiega 45 minuti; il prezzo è di £19.10.
  • Autobus con il National Express da Drummer Street Bus Station o da Victoria Station. Costa meno del treno ma impiega circa tre ore.

- OXFORD: Bagnata dal Tamigi come Londra, Oxford è la sede universitaria più antica del Regno Unito, essendo stata fondata nel 1167. Sembra che un contrasto tra re portò alla costituzione di quella che diventò la prima Università francofona del mondo: infatti, Enrico II, in contrasto con Filippo Augusto di Francia, nel 1167 proibì agli studenti inglesi di frequentare l’Università di Parigi. A Oxford si tenevano già delle lezioni in francese dall’XI secolo. Nel 1188 lo storico ed ecclesiastico Geraldo del Galles fece lezione a un gruppo di universitari e nel 1190 fu ammesso il primo studente straniero, Emo di Frisia.

Da visitare:

  • Museo Ashmolean , che vanta prestigiose collezioni che includono opere di Raffaello e Michelangelo;
  • Libreria Blackwell’s che conserva oltre 20,000 volumi;
  • Oxford Museum, che racconta la storia della città;
  • Museum of modern art;
  • Christ Church, cattedrale e cappella del Christ College
  • Radcliff, in cui è contenuta la Biblioteca Bodleiana, struttura romanica a base circolare sovrastata da cupola;
  • I 36 College tra i quali si annoverano i più antichi: University College, Balliol College e Merton College.

Come arrivare.

  • Treno con Great Western Trains, Virgin Cross Country, National Railways da Paddington Station
  • Bus con la Oxford Tube o con la x90 Bus da Victoria.

- Curiosità: Nel 1829, uno studente di Cambridge sfidò un suo amico che studiava a Oxford in una corsa di canottaggio sul Tamigi. Da quell’anno, i due gruppi di canottaggio si sfidano in quella che è diventata The Boat Course: un evento nazionale che attira 250.000 spettatori sui bordi del Tamigi e la cui trasmissione televisiva è seguita da 500 milioni di persone. I gruppi si compongono di otto rematori, un timoniere e due riserve. La corsa si svolge sempre sulla stessa distanza di 6779 metri e si tiene tra Putney e Mortlake.

- Da Oxford a Cambridge e viceversa: 3 ore e 11 minuti di treno, costo £48.

  • Dormire a Oxford: The Dial House Hotel, carinissimo alloggio vicino al centro con camere dotate di tutti i comfort. Costo per una camera matrimoniale a partire da £80 a notte.
  • Dormire a Cambridge: De Vere Hotel University Arms in Regent St, in centro, si affaccia sul parco Parker’s Piece di Cambridge, ed è ospitato da un pittoresco edificio in stile vittoriano. Costo £90 per camera matrimoniale.

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